Fraîchement débarqué de l’avion de Nantes, Jean-Jacques Pierre a pris le temps de s’asseoir avec moi pour discuter de la façon dont sa vie de footballeur se traduit désormais en entraînement. Immédiatement évidente de mes premières impressions de l’entraîneur était sa chaleur pour cet écrivain curieux avec un cahier à la main. La deuxième impression de Jean-Jacques était qu’il est vraiment un footballeur à perpétuité avec un esprit pour le jeu. Aucune réponse n’était improvisée ou une réponse générique préparée. Dès le début, il était clair que l’entraîneur avait une passion pour son ancien club, c’est donc par là que nous avons commencé.

Quel a été votre meilleur souvenir de Ligue 1 ?
« Chanter à Nantes. Je respecte beaucoup de clubs européens et français, mais c’est de Nantes qu’il s’agit, pas seulement de certains clubs. Quand on signe dans un club comme Nantes, ça veut dire quelque chose. Même maintenant, c’est toujours une famille pour moi. Leur porte est toujours ouverte pour moi en termes de football.

En regardant la première équipe de France de Coupe du monde, ils avaient de nombreux joueurs de Nantes. Comment voyez-vous Nantes historiquement par rapport à sa situation actuelle ?
« C’est une histoire très différente. Quand on parle de Nantes en 95, on parle d’un des meilleurs clubs d’Europe. Un club qui se compare à la façon dont Barcelone a joué en 2011. Nantes avait les jeunes joueurs comme le Barça avait l’habitude d’avoir. Huit ou neuf joueurs à l’époque étaient issus de l’académie de Nantes. Maintenant, c’est très différent. Il y a eu de nombreux entraîneurs différents et avec chaque nouvel entraîneur que vous recommencez, il n’y a donc pas de projet à long terme qui rend difficile la compétition à ce niveau.

En parlant de ça, que pensez-vous de la compétitivité de la Ligue 1 et de sa nouvelle popularité ? « L’entraîneur de Monaco l’a dit la semaine dernière. Si chaque équipe de France pouvait garder ses joueurs, il serait très difficile pour une équipe non française de les battre. Regardez tous les joueurs qui sont partis ces 10 dernières années : Hazard, Kanté, Tolisso. Il s’agit d’impôts. La France a certaines des taxes les plus élevées pour les clubs qui essaient d’avoir de « gros » joueurs. Sauf pour Monaco. Une équipe en France paie environ 200 000 € d’impôts pour un joueur qui gagne 70 000 € par mois de salaire. Je pense que ce ne serait que quelque chose comme 12 000 € par an en Allemagne. Ainsi, une équipe en Allemagne peut amener un joueur de haut niveau et lui donner un salaire supérieur à une équipe en France. Donc les équipes en France travaillent sur les jeunes joueurs pour les vendre et gagner de l’argent.

Wow, c’est choquant que des équipes en France soient toujours en compétition alors que c’est la réalité.
« On peut dire que la Ligue 1 est un mélange de styles et de méthodologie. Là où l’Espagne a Tiki-Taka et l’Italie est stricte défensivement, la France est athlétique et physique et mélange de nombreux styles différents.

Est-ce que jouer dans ce type d’environnement vous a aidé en tant qu’entraîneur ?
« Oui, ça m’a beaucoup aidé. J’ai aussi eu neuf coachs différents à Nantes. Cela signifie neuf styles différents (rires), si vous regardez une équipe comme Marseille et [Jorge] Sampaoli, vous diriez que c’est une équipe fluide, mais défensivement, il leur donne beaucoup de responsabilités. Quand vous regardez Sampaoli aujourd’hui, il est comme [Marcelo] Bielsa, qui court, court, court. Je pense que si Sampaoli et Bielsa jouaient en Espagne, ils obtiendraient beaucoup de bons résultats. Il suffit de regarder Paris. Paris n’a pas eu le dessus sur chaque match cette année car tactiquement le niveau est très élevé. Dans le match [contre Nantes] hier, Paris a gagné 3-1, mais, jusqu’au but contre son camp, le match était très serré. Quand on regarde les joueurs de Paris contre les joueurs de Nantes, il n’y a pas de match, mais sur le terrain il y a un match.

Je suis complètement d’accord. Quelles sont vos inspirations en coaching ?
« Bielsa. Bielsa est une battante. En même temps, il réfléchit à chaque seconde. Chaque fois que Bielsa fait quelque chose, il y pensait déjà dix minutes à l’avance. C’est pourquoi il est important d’avoir des joueurs qui comprennent votre façon de jouer.

Alors tu dis dans le jeu, il faut s’adapter ?
« Avant le match, vous avez un plan basé sur l’adversaire, mais lorsque vous entrez dans le jeu, c’est aux joueurs d’avoir la capacité de trouver la solution, mais, en tant qu’entraîneur, quand ils ne peuvent pas, c’est votre travail – regarder de l’extérieur pour la trouver [la solution] et il faut le faire en une seconde. Si vous le manquez, c’est fait.

La Ligue Haïtienne était récemment sur la scène mondiale lors de la Ligue des Champions de la CONCACAF avec l’Arcahaie. Que signifiait la performance d’Arcahaie pour le football haïtien ?
«C’était très important pour le pays et la CONCACAF parce que dernièrement, nous avons perdu le point de vue des gens en dehors d’Haïti sur le football en Haïti. Après l’interdiction du président il faut reconstruire à nouveau, mais qui va être à la tête du projet ? C’est plus important, mais Arcahaie a fait un excellent travail. J’ai entendu quelqu’un de l’Arcahaie dire qu’il n’était pas prêt pour le succès qu’il a eu. Ils n’avaient pas l’infrastructure avec la formation ou l’équipement, donc je pense qu’ils ont atteint leur limite de ce que les talents peuvent faire sans argent, mais bravo à eux et au football haïtien. Mais, cela signifie que s’ils étaient soutenus par d’autres choses, cela aurait pu être différent. Par exemple, le seul argent dans le football haïtien aujourd’hui vient de la FIFA avec la FIFA pour tous. Cela signifie que tout le football haïtien est basé sur cet argent.

Juste parce qu’il n’y a pas de droits TV ni de sponsoring. Alors, pensez-vous qu’il y a le même genre de poussée pour développer la ligue haïtienne que pour l’équipe nationale ?
« Je pense que nous en avons besoin. À mon avis, je ne dis pas que c’est ce qui devrait arriver, mais aujourd’hui, il y a 18 équipes en première division. C’est trop. c’est trop économiquement. C’est difficile pour une équipe financièrement de jouer 18 matches. Si vous regardez le Panama, la Jamaïque, le Costa Rica, ils ont 12 ou 13 équipes en première division qui amènent les meilleurs joueurs en première division et créent de la compétitivité. La deuxième division compte 57 équipes. C’est trop. Vous devez définir le niveau.

Quand on regarde les jeunes équipes d’Haïti, comme les moins de 17 ans qui sont allés à la Coupe du monde au Brésil, on ne sait pas où elles jouent aujourd’hui. Ils auraient pu être des moins de 20 ans aujourd’hui, mais la ligue en Haïti s’est arrêtée depuis mai. Où allez-vous voir les jeunes joueurs pour les appeler ? Nous avons besoin d’un programme pour suivre ces joueurs. S’ils ont atteint la Coupe du monde, ils ont quelque chose. Nous devrions savoir exactement où trouver ces joueurs. Les moins de 20 ans devraient être une voie vers l’équipe senior.

Donc le seul endroit où voir les joueurs pour les encaisser est en dehors d’Haïti ?
« D’accord, mais quand vous regardez les jeunes joueurs haïtiens qui jouent à l’extérieur d’Haïti, la plupart d’entre eux jouent dans une université. J’ai beaucoup de respect pour eux, mais quand vous avez des joueurs qui ne jouent pas ensemble de manière cohérente et qui ne jouent pas ensemble dans de grands tournois et qui essaient ensuite de jouer contre les États-Unis, le Mexique et le Canada, ça va être difficile.

C’est vrai, j’ai aussi entendu dire que les équipes de jeunes en Haïti ne jouent que 3 à 5 matchs officiels par an ?
« Ce n’est pas assez. Les joueurs ont besoin de temps de jeu pour comprendre la situation.

Bon, donc répétition ?
« Exactement, si vous voulez qu’un joueur soit bon dans quelque chose, il doit le faire trois fois par minute. [En pratique] si vous voulez qu’un joueur améliore son pied gauche, il devrait faire trois passes du pied gauche toutes les minutes. C’est la même chose avec l’apprentissage du temps de jeu. Plus vous jouez, plus vous comprenez le jeu.

Changeant un peu de focus, quels sont tes objectifs avec l’équipe nationale haïtienne ?
« Pour l’instant, la Ligue des Nations du 20 au 23 mars. Ensuite, nous utiliserons les qualifications pour la Gold Cup et la Gold Cup pour nous aider à nous préparer pour 2026 [World Cup], ainsi que des matchs amicaux en cours de route. Ça va être au Canada, aux États-Unis et au Mexique, ça veut dire que ces trois équipes ne vont pas être dans les éliminatoires, tu as une place mais attention tu as toujours le Salvador, le Panama et la Jamaïque qui ont travaillé sur 2026 depuis longtemps et nous (Haïti) y pensons à l’instant. Tout le monde voit le projet mais personne n’y travaille encore.

Alors de quoi avez-vous besoin ? Que faudra-t-il pour y arriver ?
« Par exemple, je suis en contact avec les meilleurs joueurs de Ligue 1. La dernière fois que nous avons eu des joueurs de première division dans l’équipe, c’était il y a longtemps. Nous avons les meilleurs joueurs de première division et je sais ce que ces joueurs peuvent faire pour nous, mais si vous voulez faire venir ce type de joueurs, vous devez faire beaucoup de choses en dehors du terrain et nous ne sommes pas prêts à fais ça. Nous devons travailler sur la façon dont nous nous préparons pour les jeux. Les joueurs qui viennent ne viennent pas pour l’argent, mais ils doivent veiller à ce que les vols, la communication, etc. soient pris en charge. Ils ont besoin de voir que le processus est organisé parce que maintenant, si vous les appelez, ils viendront une fois et ne reviendront jamais. Donc, nous devons prendre notre temps. En ce moment, c’est un moment difficile. Pas seulement une période difficile pour le football mais pour le pays en général. Vous ne pouvez pas simplement dire que nous devons gagner ce match si vous venez d’avoir les joueurs la semaine avant le match. Par exemple, le Canada construit depuis plus de cinq ans et maintenant ils sont premiers.

Donc plus de tournois et plus de matchs pour l’équipe nationale avec une structure de back-office ? C’est ce que tu dis ?
« Oui, plus de tournois, plus de matchs, mais plus de matchs de championnat pour les jeunes joueurs en Haïti. »

Donc tout revient à ce que vous avez dit sur la construction de la ligue en Haïti ?
« Exactement. Si vous regardez en arrière quand j’ai commencé dans l’équipe nationale, j’aime les joueurs français, mais nous n’avions que trois joueurs français, le reste d’entre nous jouions en Haïti. Si vous regardez la Mauritanie ils se sont qualifiés pour leur première CAN (Coupe d’Afrique des Nations), la majorité de leurs joueurs sont de là-bas. Cela signifie qu’ils travaillent sur quelque chose avec l’argent qu’ils reçoivent de la FIFA. Ils ont construit un centre pour le football.

Mais parce qu’Haïti est un pays tellement intéressant avec la population de la diaspora, ici à Miami par exemple avec Little Haiti, est-il important de planifier pour eux aussi au niveau des jeunes ?
« C’est très important. La plupart des meilleurs pays de football ont des joueurs qui représentent ce pays et qui n’y sont pas nés. USA, Canada, même France, donc Haïti c’est pareil. Quand les jeunes joueurs de France ne sont pas prêts, ils peuvent trouver un moyen ici (équipe nationale junior d’Haïti), c’est important. La plupart des tournois internationaux de jeunes sont joués ici en Floride. C’est proche, c’est plus facile. Mais tout commence par le développement en Haïti à la base.

En parlant de joueurs en France, la deuxième et la troisième division en France ont été un point chaud pour les joueurs haïtiens, plus récemment un joueur comme Mondy Prunier en National 2 qui a été le joueur du mois. Pourquoi les joueurs haïtiens prospèrent-ils dans le système français ?
« Quand je dis les meilleurs joueurs, nous nous battons pour la Ligue 1. Oui, les joueurs de Ligue 2 évoluent dans une division difficile. Les joueurs de Ligue 1 affrontent les meilleurs talents chaque week-end. Cela les oblige à trouver des solutions à un niveau de difficulté différent. Cependant, il est important de rassembler tous les acteurs haïtiens à tous les niveaux. »

Compris, mais qu’en est-il du système en France qui crée un tel point chaud pour que ces joueurs haïtiens se développent et jouent ?
« Eh bien, la langue et beaucoup d’entre eux sont nés en France. »

D’accord, mais il semble que même beaucoup de joueurs haïtiens soient partis et ont réussi en France. Par exemple, Danley Jean-Jacques à Metz, les joueurs haïtiens de Strasbourg.
« Le truc, c’est qu’en Haïti, il n’y a pas de télé, il n’y a pas de droits télé pour montrer les joueurs. Cela signifie que c’est beaucoup de travail pour faire venir un joueur d’Haïti en France. Il faut être proche de l’équipe pour faire venir un joueur d’Haïti en France sans avoir de vidéo sur eux.

Alors ce que vous dites, c’est qu’il y a des relations ?
« Oui! Tu as besoin de Ça. Lorsque vous recherchez des joueurs, vous affichez la vidéo, vous regardez le match, vous allez sur Instagram et vous avez les informations sur les joueurs individuels. Mais en Haïti, vous n’avez rien.

Cela revient donc à ce que vous avez dit à l’origine d’avoir la structure jusqu’à l’équipe nationale de la ligue. Il faut que la ligue soit structurée et télévisée. C’est brillant. Quels sont les plus grands défis avec l’équipe nationale?
« L’équipe nationale est la vitrine du football haïtien. Quand tu n’as pas la base, quand je dis base, je ne veux pas dire sur le terrain. Le terrain est du football pur, mais c’est la dernière partie de celui-ci. La base est tout le reste, les 99%. Le champ n’est que de 1%. Sans les 99%, les gens peuvent demander des résultats, mais sans les 99%, vous pouvez obtenir des résultats une fois mais pas deux. Lorsque vous travaillez sur les 99% de manière cohérente pendant un ou deux ans, vous pouvez avoir un bon projet sur le terrain. Lorsque vous avez des joueurs qui demandent « quand est-ce que je viens ? » ou « quand vais-je recevoir mes billets », vous ne pouvez tirer aucune conclusion sur le projet.

D’accord, donc non seulement les joueurs doivent s’inquiéter de leur production sur le terrain, mais ils ont aussi du stress en dehors du terrain.
« C’est le truc, quand ils demandent, je comprends parce que je suis né en Haïti sans rien. J’ai vu le football haïtien sans rien, il n’a toujours rien, mais nous sommes dans une transition. Vous travailliez avec un président et une équipe de 15 à 20 personnes. Aujourd’hui, nous travaillons à trois. Avant, la FIFA envoyait l’argent et la fédération l’utilisait simplement pour le projet. Aujourd’hui, vous devez envoyer le projet et le budget à la FIFA, puis ils vous envoient l’argent. Cela signifie qu’il faut à la fédération trois fois plus de temps pour obtenir l’argent pour le budget et le voyage. Cela crée de la frustration pour les joueurs.

Le plus gros défi est donc administratif ?
« Si vous voulez un résultat sur le terrain, les choses administratives ne devraient pas être un problème. Une fois que vos joueurs sont frustrés, votre plan est perdu. Nous sommes une petite fédération. Didier Deschamps sait avant la Coupe du monde qu’il a huit matchs à préparer. Pour Haïti ce n’est pas le cas. D’autres pays ont des projets à long terme, ont l’argent et savent où ils vont donc c’est facile pour les joueurs.

Est-ce dû au fait qu’il y a un rôle au sein de la Fédération à pourvoir ? En ce qui concerne la structure et le fait de ne pas avoir prévu de matchs amicaux et de petits tournois avant vos tournois majeurs ?
« Nous n’avons pas le personnel. Nous n’avons que trois personnes.

Pourquoi?
« Le président a été banni et la FIFA contrôle la fédération. Ils se préparent pour les élections de 2022, mais nous n’avons même pas de parrainages. Le football, c’est d’abord le marketing.

Eh bien, je dois dire, sur le terrain, c’était très impressionnant de voir comment vous avez pu rivaliser tout en faisant face à la situation de Covid lors de la Gold Cup. Comment c’était ?
«Je me souviens qu’avant de commencer la Gold Cup, nous avions notre plan de match, mais nous n’avions pas la chance de nous entraîner [due to Covid], nous ne pouvions donc que revoir le film. L’entraînement avant un match, c’est quand vous préparez votre adversaire. Vous pouvez montrer en film comment les USA font un corner et expliquer comment nous voulons contrer, mais vous ne pouvez pas voir la réaction de vos joueurs basée sur la simulation à l’entraînement. Alors ils l’ont vu en vidéo mais ils n’en ont pas eu l’usage.

Il y a donc eu un manque d’entraînement sur le terrain pour la Gold Cup ?
« Absolument, après que les États-Unis aient perdu neuf joueurs avec Covid. Donc contre le Canada, nous n’avons eu aucun entraînement à cause de Covid et nous avons eu 10 joueurs absents. Nous avons terminé le tournoi avec seulement 12 joueurs. 11 titulaires et un gardien de but secondaire. De plus, vous perdez le contact social qui est plus important que l’entraînement sur le terrain, mais nous nous sommes battus dur et avons rivalisé.

Avec qui êtes-vous le plus impressionné pendant la coupe d’or ?
« Frantzdy [Pierrot de Guingamp], malheureusement, il avait le Covid. Je pense qu’il aurait pu être l’un des meilleurs joueurs pour nous. Mais, j’ai été très impressionné par Martin [Expérience d’Avranches] qu’il a joué quand Alex [Junior] s’est blessé. Il est jeune mais a joué avec pression et a fait le travail, mais dans l’ensemble, nous avions une très bonne équipe qui a très bien joué malgré tous les problèmes que nous avons eus pendant la Gold Cup. Je ne pense pas qu’aucune autre équipe n’ait eu à faire face à quelque chose comme ça.

Dites-nous ce qu’il y a dans les plans de Jean-Jacques Pierre ?
« Je continue d’apprendre. Je travaille avec Nantes, Brest et Caen. Nous avons eu une semaine avec eux pour voir comment ils géraient les joueurs. Je ne parle pas de football, je parle de gestion des personnes. C’est très différent de la jeunesse [développement]. Lorsque vous faites venir un joueur, vous savez quelles sont ses compétences, vous avez juste besoin qu’il comprenne comment se déplacer [dans votre système] et les gérer. Nous avons donc passé une semaine à apprendre tout cela.

C’est très différent [comparé à] l’équipe nationale. Avec l’équipe nationale, vous devez savoir si vos joueurs ont joué ce week-end, connaître le calendrier nord-américain, quand commenceront-ils leur pré-saison, dans quelle forme seront-ils lorsque vous les aurez et découvrir de nouveaux joueurs. C’est beaucoup de travail, mais en tant qu’entraîneur et en tant que personne, je travaille pour l’équipe. L’équipe nationale est au dessus de moi et c’est ce que je dis aux joueurs. L’équipe nationale est au dessus de vous. C’est au dessus de tout le monde. Personne n’est au-dessus de l’équipe nationale. Les joueurs ont été là avant vous et seront là après vous. Vous êtes juste ici pour apporter ce que vous pouvez pour aider le pays. Si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas, quelqu’un d’autre le fera. Nous avons besoin de joueurs qui respecteront l’équipe et sa cause et c’est ce que j’essaie de faire, de rassembler les Haïtiens. Le problème avec Haïti, c’est que lorsque quelque chose se passe, nous nous battons ensemble, mais la plupart du temps en Haïti, nous essayons de nous détruire les uns les autres. C’est ce que j’essaye de corriger. Les choses vont mal en Haïti depuis dix à quinze ans. Nous avons besoin d’être ensemble. C’est le moment d’être ensemble.

Bilan : J’ai eu la chance d’avoir passé la journée avec l’équipe nationale d’Haïti lors de la Gold Cup. Voir Jean-Jacques en action a été un moment privilégié. Je ne suis pas sûr qu’il y ait eu un entraîneur qui a eu un début comme Jean-Jacques avec la Gold Cup et face à une épidémie de Covid-19, mais le voir naviguer m’a donné beaucoup d’espoir qu’il était à la hauteur du défi de relever sur le rôle du prochain entraîneur-chef d’Haïti. On pourrait très bien considérer l’initiation de Jean-Jacques à l’entraînement avec Haïti comme le catalyseur d’une belle carrière d’entraîneur.

Jean-Jacques semblait désireux d’apprendre et de se développer en tant qu’entraîneur. Jean-Jacques a « ça ». Un désir d’apprendre avec la présence d’un leader. Chaque fois que quelqu’un essaie d’apporter un changement, en particulier l’ampleur du changement que Jean-Jacques essaie, il n’a jamais les bras bienvenus. Haïti est un endroit spécial. Le football est dans son ADN, tout comme les troubles et les années de mauvaise presse laissées par les anciens dirigeants de la fédération. La quête de Jean-Jacques pour ramener Haïti à sa place de puissance des Caraïbes est plus qu’un rêve. Il semble avoir des idées réelles et réalisables. La restructuration de la ligue haïtienne est vitale pour le succès du développement et l’exposition de leurs jeunes joueurs. Réinventer la roue est inutile. Il y a des pays plus petits avec de grandes ligues qui n’ont pas la moitié du talent mais qui ont plus de visibilité et plus de ressources pour développer leur talent.

Le football ne peut pas résoudre tous les problèmes d’Haïti, mais il peut servir son objectif et fournir une plate-forme pour ses athlètes. Jean-Jacques est une légende de la Ligue 1 et de l’équipe nationale d’Haïti. S’il y a bien eu un homme pour ce métier, c’est bien Jean-Jacques Pierre. Je ne peux qu’espérer que tout le monde dans le pays comprendra ce que Jean-Jacques a dit à son équipe : « L’équipe nationale est plus grande que nous tous » .

Tony-Thomas DesRois

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